Det er en overgangsrite å forlate hjemmet på jakt etter det store gjennombruddet, men for McKenna Hellam, den modne nykommeren som nettopp gikk Prabal Gurung og Alexander Wang, betydde reisen fra Georgia til New York City å etterlate seg et par viktige venner – en som ikke akkurat kunne ringe henne når de savnet henne. 'Jeg kunne ha hestene mine hjemme da jeg vokste opp,' sier Hellam. Hellams sosiale kontoer er en ivrig rytter med lidenskap for dyr, halvparten selfies, halvparten bilder av valper, ponnier og alt som er søtt, men når det er på tide å tråkke på rullebanen, er hun alt for business. Da hun tok igjen Hellam via e-post før Prabal Gurung, virket hun mer enn klar for påkjenningene til NYFW. «[Under casting] går jeg i gjennomsnitt rundt 7 miles om dagen og klatrer 20 trapper. Dagen din kan planlegges når du våkner, men på slutten av dagen har det sannsynligvis endret seg totalt – fleksibilitet er nøkkelen.»

Hellam ville ikke ha forfulgt catwalk-ambisjonene sine hvis det ikke var for søsteren hennes, Kaitlyn, som begynte å modellere i tenårene, før hun til slutt valgte å satse på en karriere som farmasøyt. 'Jeg begynte fordi jeg ønsket å bli akkurat som min storesøster,' sier Hellam. 'Jeg vokste opp med å se på henne, og som enhver annen irriterende lillesøster prøvde jeg å speile henne.' Selv om hun håpet å følge i søskens fotspor, innrømmer Hellam at hun ikke akkurat var en kleshest. 'Jeg var mer interessert i å være på låven, og spille fotball og volleyball,' sier Hellam, hvis atletikk føyer henne til listen over modellerings tidligere jocks. Ved å balansere testskudd og reise med et akselerert program på videregående, var Hellam også fast bestemt på å opprettholde sin GPA for æresstudenter mens hun lærte bransjens tau. 'En ting som folk kan bli overrasket over å finne ut om meg, er at jeg har jobbet hardt på skolen,' sier Hellam. 'Jeg ble uteksaminert i sommer, og fullførte videregående to år for tidlig!'

mckenna hellam

mckenna hellam



Foto: Yannis Vlamos / Indigital.tv

hvordan finne livsbanenummer

Å gå Wang betydde at Hellam gjennomgikk en Guido Palau-makeover, og de lange bølgene hennes ble hakket til en krøllete bob. I motsetning til de fleste av rollebesetningen, byttet hun ikke til platina, men å gjøre sitt første show var likevel transformerende. 'Vi snakket om det mange ganger i ukene før vi kom hit og lo til og med av å klippe håret mitt, og nå har det skjedd,' sier Hellam. “Hele opplevelsen har vært fantastisk! Min første moteuke, første casting og første show, og det var alt for ham.» Å holde sine egne gjengangere på motsatt rullebane som Hanne Gaby Odiele og Lexi Boling ga spenning, det samme gjorde feststemningen backstage. 'Alle der er så vennlige og glade og positive - deres energi og lidenskap var fantastisk.'

Hellam er ivrig etter å gå flere show, møte flere mennesker og potensielt jobbe med noen av favorittfotografene hennes, og ser frem til veien videre. 'Working Fashion Week har vært både spennende og utmattende - du vet aldri hva som kommer før det skjer!' Godt hun hadde hele måneden foran seg.

vannskilt og brannskilt
mckenna hellam

mckenna hellam

Foto: Sonny Vandevelde / Indigital.tv

Redaksjonens