• Bildet kan inneholde menneskemengde og tekst
  • Dette bildet kan inneholde tekstbanner Menneske person Transport Bil Kjøretøy Bil og folkemengde
  • Dette bildet kan inneholde kjøretøy Transport Sykkel Sykkel Menneske Person Hjul Maskin Klær Sko og fottøy

'Miljøaktivister er ikke den typen mennesker som liker å bryte loven,' sier Sam Knights, en arrangør av Extinction Rebellion, gruppen som stengte London i rushtiden onsdag morgen. – Men vi har ikke noe valg.

Gjennom sivil masseulydighet håper Extinction Rebellion å tvinge den britiske regjeringen til å gjøre det ingen verdensmakt ennå har å gjøre: å behandle klimaendringer som en krise som krever drastiske sosiale og økonomiske endringer. I et brev som kunngjorde gruppens oppdrag forrige måned, lovet arrangørene at hundrevis av bekymrede borgere – forskere og akademikere, studenter, foreldre, kunstnere, lærere, advokater – hadde lovet å risikere arrestasjon i ikke-voldelige direkte aksjoner. I møte med regjeringens stagnasjon, til tross for fremtiden beskrevet av den siste IPCC-rapporten (som gir planeten mindre enn to tiår på å iverksette tiltak for å avverge katastrofe), «er det derfor ikke bare vår rett, men også vår moralske plikt å omgå regjeringens passivitet og åpenbare pliktforsømmelse og å gjøre opprør for å forsvare selve livet», sto det i brevet.

I motsetning til marsjering, en kollektiv protestmetode som nå har blitt mer kjent enn noen gang i USA etter Trump, innebar Extinction Rebellions 'sverming' av gatene rundt parlamentet på onsdag bare et lite antall som forstyrret business-as-usual i hovedstaden. Gruppen mener at dens taktikk er nylig effektiv: Aktivister ved å gå inn i et veikryss på rødt lys blokkerte trafikken i syv minutter av gangen, samhandle med bilister og syklister og distribuere budskapet deres mens biler stables opp bak dem. Så lar de en gruppe biler gå foran, venter på et nytt rødt lys og begynner på nytt. Da virkningene av svermingen begynte å stenge byen onsdag morgen, sendte de et brev til Storbritannias forretningssekretær Greg Clark med krav: «Vi vil gjerne møte deg så tidlig som mulig for å finne ut måter du kan trene på. ditt ansvar som statssekretær for å beskytte økosystemene og menneskene i dette landet.»



Fotograf Matt Stuart innebygde Extinction Rebellion onsdag og torsdag morgen, og fanget svermingen ved Lambeth Bridge nær Houses of Parliament, Vauxhall Bridge, og på en hovedvei i West Kensington. Handlingene føltes utpreget britiske: hjertelig med politiet, og i møte med sinte bilister hadde miljøvernernes skilt meldinger som 'Beklager, vi vil ikke være lenge' og 'Takk for tålmodigheten.' Men gjør ingen feil: Trafikken snerret den travle byen. I løpet av dagene ble 82 personer arrestert og fem broer ble midlertidig stengt. Metropolitan Police har rådet londonere til å unngå å kjøre bil. Etter en måned med å sverme og lime seg til portene til Downing Street, kan Extinction Rebellion innlede en ny æra med mobilisering i byer rundt om i verden. «Vi har publisert rapporter, utført undersøkelser, undertegnet petisjoner, dratt på marsjer . . . og ingenting har fungert,' fortalte Knights klubb D . «Vi prøver nå å forstyrre økonomien. Da vil de kanskje lytte.»

Redaksjonens